小児歯科

小児歯科について

小児歯科食生活や環境の変化にともなって顎が小さくなったせいだとも言われますが、最近、歯並びやかみ合わせが悪いこどもが非常に多くなってきています。

日本人は歯並びの悪さをあまり気にしないと言われていますが、見た目の問題だけではありません。

歯並びが悪いことにより他の健康な歯に過分な負担をかけ、正常な咬合(かみあわせ)がくずれてしまいます。

さらに悪いことにむし歯や歯周病を誘発する危険性が高くな り、あごの骨や関節、筋肉にも大きな影響を及ぼします。かみ合わせが悪いと食べ物がうまくかめず、ごはんをおいしく食べられません。

気がつかないうちに片寄った歯だけで噛んでいたり、歯並びが悪くなることによって、今まできちんと磨けていた歯にちゃんと歯ブラシが当たらない、ということが起こります。

今まで通りきちんと歯磨きができていたとしても、例えば半年間ある個所に歯ブラシが届いていないとすれば、その箇所は半年間歯磨きをしていないと同じことになります。

また、笑顔に自信が持てず、表情が硬くなったり、人前で笑えないなどのストレスを感じるこ ともあります。

実は、歯並びの悪さやかみ合わせは、お父さんやお母さんが気をつけてあげることで、ひどくならずに済む場合もあるのです。

子供の歯も、予防が最も大事です。子供の一生に関わる問題であり、お父さんやお母さんでなければしてあげられないことですから、ぜひ、正しい知識を持ってお子さんの歯を守ってあげてください。

3つのポイント

当院の小児歯科では、以下の3つについて重点的に診療しています。

  1. まず、徹底的に予防をします。
  2. もしむし歯になってしまったら、小さいうちに適切に治療をします。
  3. むし歯になりにくくなるように、歯並びやかみ合わせの調整を行います。

小児の虫歯予防のポイントは、お父さんとお母さんです。乳児から幼児の間に、むし歯の原因菌であるミュータンス菌が家族から赤ちゃんに感染してしまうと、その子は一生ミュータンス菌が口の中に住みついてしまいます。

どうしても接触の多い夫婦間・家族間などの家族単位でで同じ細菌が多い傾向にあることも報告されています。

しかし、乳児から幼児の間にミュータンス菌を増やすことなく過ごすことができて、さらにきちんと歯みがきができるようになれば、むし歯になりにくいお口の状態のまま成長できる、ということも言えます。

「乳歯は永久歯に生えかわるから、むし歯になっても大丈夫!?」
この考えは大間違いです!

お子さんの歯がむし歯になっても、「まだ乳歯だし、いずれ永久歯に生え変わるから、むし歯になっても大丈夫だろう」と、お子さんのむし歯をまったく気にしなかったり、放ったままにしてしまうお父さんお母さんがいます。

でも、1本1本の乳歯の下には永久歯もうちゃんと存在していて、大きな意義をもっています。

乳歯を虫歯にしてしまうと・・・

  • 乳歯が大きく崩壊したり、自然に永久歯に生え変わる時期よりも早く抜けてしまうと、隣の歯が倒れて(寄って)きて、永久歯の生えるスペースを奪っ てしまうことがあります。そうなると、後から永久歯が生えてこれなくなったり、変な位置に生えて…など、歯並びが悪くなる原因となります。
  • 乳歯が大きなむし歯になると、その下の永久歯の質が弱くなって、一生むし歯で苦労することがあります。

お子さん自身は、むし歯の怖さやその苦労を知りません。大切なお子さんにあの苦労をさせないように、お父さんやお母さんが、お子さんの歯を守ってあげてください。

小児歯科の治療方法

できるだけむし歯にならないように、むし歯の苦労を今の子供たちにさせないように、当院では徹底した食事・生活指導、予防治療を心がけていますが、もしもむし歯になってしまった場合には、大人と同じように治療を行ないます。

まだ治療そのものはもちろんのこと歯科医院に慣れていないお子さん達がほとんでですから、できるだけ痛くない治療を心がけています。3歳を過ぎれば泣く子はほとんどいませんし、押さえつけたり大声で叱ったりしながらの治療はしません。

歯科医院が嫌いになってしまって予防の一歩から遠ざかってしまっては元も子も無いのですから「なぜこの治療をするか」「どういう治療をするか」をお子さんに理解してもらい治療は痛くない、怖くないと分かってもらえれば、大人と同じむし歯治療が必ずできるようになってきます。

むしろお父さんお母さんが、「子供がちゃんと理解できるかしら」「どうせ説明しても分からないから…」と心配されながらお子さんに張り付いている場合が多いのですが、お子さんでも多くの場合3歳を過ぎると、しっかりと説明すればそれを子供なりにきちんと理解して、大人と同じように治療することができます。

あまり神経質にならずに、(こどもたちは、特にお母さんの心の動きをとても敏感にキャッチするものですから)大きな気持ちでお子さんが理解するまで温かく見守ってあげてほしいと思います。

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